The Madonna del Buon Consiglio

The Madonna del Buon Consiglio

… ABOUT MADONNA DEL BUON CONSIGLIO

The story about the church of Madonna del Buon Consiglio is partly related to the fallacy of the jus primae noctis, one of the many historical fantasies that fill the imagination on the Middle Ages. There is no historical evidence supporting the existence of this legal custom. However, it is likely that noblemen and feudal lords exerted, at their discretion, these forms of oppression and abuse of power. The first fantasies on the jus primae noctis were spread by 16th-century jurists who misunderstood the name of the fee – maritagium or foris maritagium – paid by the peasants to the lord during a wedding ceremony.

Antonio Beatillo, a 17th-century scholar and historian, narrates the story happened among the parallel rows of the beautiful columns that mark the church nave. He wrote:

Ma se(n)ta il lettore una discordia civile, per la quale, nel 946, al mese di Decembre, vennero alle mani i Baresi gli uni con gli altri, cioè quei del popolo con i nobili, e se ne uccisero molti. La cagione di ciò, si come non la scrissero quei, che posero in carta questi homicidij, cosi per traditione si sà essere stata quella, che segue. Costumavasi nella Città di Bari, come ancor hogi vi si vìa, che, ne’ giorni de’ nuovi sponsalitij, il parente più stretto della sposa la conducea per la mano alla Chiesa con molta comitiva di varia genie, e quivi, con la benedittione del Sacerdote, la consignava allo sposo, che di là con la stessa frequenza la menava à sua casa. E come i popolani rispettavano molto, conforme alla decenza, e al debito, la nobiltà, e riceveano à favore, che i gentilhuomini honorassero i sponsalitij delle loro figliuole, si come al principio l’invitavano solamente à farle compagnia nell’andare, e ritornar dalla Chiesa, cosi dopoi s’introdusse, che i parenti delle spose facessero, in luogo loro, menar à mano le figlie da questo, e da quell’altro gentilhuomo lor conoscente. Delche avvistisi i Stratigò, e gli altri officiali della Città, procurarono, che ancor’essi fossero invitati tal’hora à far in luogo de’ gentilhuomini alle spose novelle questa sorte di honore. E perche per un pezzo fù ciò loro concesso, qua(n)do poi quei del popolo, per causa d’inconvenienti più volte occorsi, vollero levar via questa usanza, gli officiali, e i nobili, fecero loro gagliardissima resistenza, dicendo, ch’era ciò d’obligo, e che, per conseguenza, se ne volevano violentemente mantenere in possesso. Non piacque ciò ìr popolani, e per questo i primi di essi, vedendosi così aggravati, né havendo à chi ricorrere per giustitia, si unirono segretamente nella lor Chiesa, nominata allora la Madonna del Popolo, e stabilirono, che, nel primo sponsulitio da farsi, tenessero in detta Chiesa buon numero di gente armata, la quale, se dagli avversarij fosser lor fatta viole(n)za, uscisse arditamente di là, e ne facesse macello. Poco di poi succedè il caso, nel quale, perché i nobili con gli officiali vollero per forza condur la sposa alla Chiesa, comparvero subito quelli armati, e se ne uccisero tarati dall’una, e l’altra parte, che più famiglie, massime de’ nobili, che furono all’improviso assaltati, ne rimasero estinte. Questi dunque furono gli homicidij, che accadettero in Bari, e furon causa, che si levasse del tutto quella pessima usanza, e che il popolo Barese, per la risolutione fatta nella Chiesa accennata, le mutasse l’antico nome, chiamandola, come ancor’hogi si appella, Santa Maria del buon Consiglio. (A. Beatillo, Historia di Bari principal città della Puglia, Napoli 1637, pp. 34-35).

Miniature from Hortus Deliciarum by Herrad of Hohenburg (12th century)